Ácido fólico: o que é e para que serve

O ácido fólico é uma vitamina hidrossolúvel essencial para a vida humana. Também é encontrado em muitos alimentos que comemos regularmente.

O ácido fólico é um composto feito de folato e carbono, e é mais comumente encontrado em folhas verdes escuras, como espinafre, bem como feijões secos, grãos integrais e produtos de cereais fortificados.

Ácido fólico

Essencialmente, o folato é uma parte importante da nossa saúde porque promove o crescimento e o desenvolvimento saudáveis ​​em humanos e animais.

O ácido fólico ajuda na produção de DNA, RNA, proteínas e outras substâncias necessárias para o funcionamento normal do corpo. Além disso, o ácido fólico ajuda no desenvolvimento de células e tecidos do corpo.

Também ajuda no crescimento e reparo de células nos olhos, pele, fígado, coração e outras partes do corpo.

O ácido fólico está presente em algumas vitaminas pré-natais; no entanto, as mulheres que tomam vitaminas pré-natais podem ter níveis mais baixos de folato no sangue do que aquelas que não as tomam.

Alguns estudos mostram que tomar suplementos de ácido fólico pode diminuir o risco de uma mulher desenvolver condições relacionadas a doenças cardíacas, como angina pectoris (dor no peito causada por uma artéria bloqueada), acidente vascular cerebral e câncer.

No entanto, não está claro se esses benefícios são devidos à vitamina ou a outros fatores, como comer alimentos ricos em folato ou não comer alimentos contendo grandes quantidades de purina (como camarão).

Portanto, é melhor obter sua dose diária de folato de fontes alimentares em vez de suplementos.

Boas fontes de ácido fólico incluem leguminosas como feijão preto e feijão marinho, grãos integrais como arroz integral e pães integrais, verde escuro vegetais folhosos, como espinafre e couve de Bruxelas, frutas como abacate e kiwi e alimentos fortificados, como cereais ou pães prontos para o consumo.

Você também pode tomar um suplemento se não comer alimentos suficientes contendo ácido fólico.

Por exemplo: mulheres grávidas ou amamentando devem consumir 600 microgramas (0,6 miligramas) de ácido fólico por dia através de fontes alimentares ou suplementos.

 A suplementação de ácido fólico durante a gravidez tem sido associada a uma diminuição no peso ao nascer dos bebês, mas nenhuma ligação foi encontrada entre a suplementação durante a gravidez e defeitos congênitos em bebês.

Portanto, a suplementação durante a gravidez pode ser benéfica, mas precisa ser regulada com cuidado, tendo em vista os possíveis efeitos colaterais no próprio feto em desenvolvimento.